11 september 2018

Tommie Niessen: ‘In de zorg mag je best persoonlijk worden’

Tommie NiessenNog maar een jaar geleden begon Helmondenaar Tommie Niessen met een blog over zijn werk als verpleegkundige. Inmiddels heeft hij bijna 45.000 volgers op Facebook en vandaag verschijnt zijn eerste boek bij een grote uitgever. ‘Ik kreeg een mailtje van een vrouw: mijn zoon is de zorg in gegaan door jou! Dat is toch fantastisch?’

‘Je moet niet zo persoonlijk worden. Dat verhaal met je vriendin bijvoorbeeld…’, zegt mijn begeleider aan het einde van de dag. ‘Mag dat niet dan?’, vraag ik. ‘Het is niet professioneel, Tommie. Jij bent de zorgverlener…’ Ik ben even stil. Misschien heeft ze wel gelijk…

Het is een fragment uit het net verschenen boek Tommie in de zorg van Tommie Niessen (27), wijkverpleegkundige en sinds een jaar zorgheld. Althans, dat vinden de 42.000 mensen die hem volgen op Facebook en Instagram. Die dagelijks zijn persoonlijke, voor hen zo herkenbare blogs lezen en video’s bekijken over zijn werk in de wijkverpleging. Niessen schreef het fragment toen hij leerling was in een verzorgingstehuis.

‘Gelijkwaardig menselijk contact is nou juist een van de dingen die mijn werk zo mooi maakt’, vertelt hij nu in een restaurant bij hem om de hoek in Helmond. Op zijn armen staan tatoeages, zijn haar is opgeschoren, hij heeft een onverwacht zachte, rustige stem. ‘Ik zie er niet standaard uit en dat valt zeker oudere mensen op. Maar als ik mijn verhaal achter de tatoeages vertel, dan gaan ze anders naar mij kijken. Dit bootje bijvoorbeeld…’ Hij wijst naar zijn arm. ‘Dat is gebaseerd op de papieren bootjes die mijn inmiddels overleden opa vroeger altijd voor mij vouwde. Er zit zelfs as van hem in. Dat is een persoonlijk verhaal, dat ik soms deel met cliënten.’

Herkenbaarheid

Het is precies deze openheid die hem respect oplevert bij zijn collega’s en volgers: zorgmedewerkers uit alle hoeken van de sector, die gewend zijn om veel negatieve aandacht voor hun beroep te krijgen. In een tijd waarin de personeelstekorten oplopen, lezen zij in de kranten: ‘Verpleegkundige schiet tekort.’ Niessen vestigt de aandacht op positieve ervaringen, op mooie ontmoetingen met cliënten.

Met de Fries Gurbe bijvoorbeeld, met wie hij bevriend raakte. Niessen vertelde hierover aan de Volkskrant: ‘Jonge mensen vinden oude mensen vaak saai en oude mensen hebben vaak een mening over jongeren. Daar hadden wij samen geen last van. We scheelden meer dan 60 jaar in leeftijd maar we konden het zo goed met elkaar vinden.’ Contact met oudere mensen is niet lastig, meent de jonge verpleegkundige. ‘Ze hebben alles al mee gemaakt wat jij en ik nog mee moeten gaan maken. Ik vraag ze heel vaak om advies. Over de liefde bijvoorbeeld, toen ik laatst verkering kreeg. Je kunt héél veel van ze leren.’

‘Laatst zei iemand: ik heb liever een praatje dan een douche’

Mensen wassen?

Een paar jaar geleden had Niessen niet verwacht nu in de zorg te werken. Toen stopte hij met zijn studies in de ict en marketing, omdat hij er niet warm voor liep. Hij nam een bijbaan in de huishoudelijke hulp. ‘Toen merkte ik dat ik het praten met de mensen heel leuk vond. Velen van hen zijn eenzaam en tellen echt af tot je langskomt. Laatst zei iemand tegen me: “Ik heb liever een praatje dan een douche…”

Het is uiteindelijk zijn moeder, zelf SPW’er, die zegt: ‘Waarom ga je niet in de zorg werken?’ ‘Ik dacht eerst: dat ga ik écht niet doen. Moet ik dan mensen wassen en aankleden de hele dag? Heel kortzichtig natuurlijk, maar meer wist ik er gewoon niet van.’ Een fragment uit het boek: Ik weet dat het deels mijn ego is dat me ervan weerhoudt om het een kans te geven. Ik sta te veel stil bij wat anderen dan wel niet van me zouden denken. Raar toch eigenlijk? Ik moet toch doen wat ik zelf wil?’ Niessen besluit het toch te proberen. Op de opleiding Verzorgende IG is hij de enige jongen. ‘Zonde, het is écht niet alleen een beroep voor vrouwen.’

Vooroordelen

Na zijn opleiding werkte hij in een hospice en nu in de wijk. Niessens populariteit zorgt dat hij nu vaak presentaties geeft op opleidingen en ook de promotie van zijn boek kost tijd. ‘Maar de zorg blijft op de eerste plek staan. Ik zie het zo: nu draag ik op een andere manier bij aan de sector, door meer mensen enthousiast te maken om in de zorg te gaan werken. Laatst kreeg ik een mailtje van een vrouw die zei: mijn zoon is de zorg in gegaan door jou! Dat is toch fantastisch?’

Boek: Tommie in de zorg

Tommie Niessen

Benieuwd naar het boek van Tommie? Sluit je aan en ontvang het boek Tommie in de Zorg cadeau!*

Ben jij al lid en gun je jouw collega ook de voordelen van het CNV-lidmaatschap? Maak hem of haar lid. Samen staan we sterker.

  • Jij ontvangt een cadeaubon t.w.v. €25,-
  • Het nieuwe lid krijgt het boek Tommie in de Zorg cadeau*

* Deze is actie is geldig van 1 oktober t/m 31 december